Understanding skin: factors that affect skin

Comprendre la peau Facteurs ayant une incidence sur la peau

La santé et l'apparence de notre peau sont des éléments clés de notre bien-être et de notre santé en général. Lorsque la peau est saine, elle assure la protection de nos corps contre les bactéries et les virus et elle régule notre température. Elle a de plus une apparence et un toucher lisses et calmes, elle paraît bien hydratée et le teint est régulier. Nombreux sont les facteurs (internes et externes) qui affectent la santé cutanée et influencent l'apparence et le toucher de la peau. A titre d'exemple, la peau hypersensible est plus sujette aux irritations que la peau saine, car sa barrière cutanée est abîmée. Nous pouvons influencer beaucoup de ces facteurs, mais pas tous. Traiter sa peau avec soin contribue à la maintenir en bonne santé et à prolonger sa jeunesse.

Facteurs (endogènes) internes

Parmi les facteurs internes ayant une incidence sur notre peau, on compte le patrimoine génétique, les hormones et des affections particulières.

Le patrimoine génétique

Le patrimoine génétique d'une personne détermine son type de peau (normale, sèche, grasse ou mixte) et affecte l'état de santé général de la peau.

Patrimoine génétique et vieillissement biologique de la peau

Le patrimoine génétique détermine également le vieillissement biologique de la peau, qui se caractérise par :

  • Un déclin du renouvellement et de la régénération des cellules.
  • Des sécrétions moindres des glandes sébacées et sudorales.
  • Une dégénérescence du tissu conjonctif : la peau retient moins bien l'eau et perd de sa fermeté.
  • Une dégénérescence des fibres élastiques qui réduit l'élasticité de la peau.

Le vieillissement biologique de la peau ne doit pas être confondu avec le vieillissement prématuré de la peau, causé par des facteurs externes sur lesquels il est possible d'agir.

Mère tenant un bébé dans ses bras
Votre patrimoine génétique détermine votre type de peau.
Visage d'une femme âgée aux cheveux blonds
Votre patrimoine génétique détermine également le vieillissement biologique de la peau.

Facteurs internes qui affectent la peau: les hormones

 

Femme se grattant la jambe
Beaucoup de facteurs externes ont une incidence sur la peau et peuvent déclencher des maladies de peaux.

Quels sont les facteurs environnementaux qui affectent la peau?

Les hormones

Les hormones, et les changements de leurs niveaux, peuvent avoir un impact significatif sur la peau :

  • Durant la grossesse, les hormones peuvent augmenter la production de mélanine et déclencher une forme d'hyperpigmentation.
  • Les niveaux d'hormones œstrogènes féminines déclinent dans le cadre du processus de vieillissement biologique, particulièrement après la ménopause. L'œstrogène a un effet bénéfique sur l'équilibre d'hydratation de la peau. Lorsque son niveau baisse, des changements structurels et l'atrophie cutanée liée à l'âge apparaissent.
Femme touchant son menton en se regardant dans un miroir
Des bouleversements hormonaux peuvent avoir des effets sur la peau.
Femme enceinte touchant son ventre
La grossesse peut déclencher une hyperpigmentation et altérer l'équilibre d'hydratation de la peau.

Facteurs (exogènes) externes

Beaucoup de facteurs externes peuvent avoir des conséquences sur la santé de la peau. Ces facteurs sont liés à notre environnement, à notre état de santé général et à nos choix en matière d'hygiène de vie.

Le climat et l'environnement

Rayonnement UV
Les radicaux libres sont des molécules agressives responsables des processus oxydatifs dans les tissus biologiques qui provoquent des dommages cellulaires. La peau saine contient des antioxydants qui la protègent en neutralisant les radicaux libres.

Dans l'épiderme, ces radicaux libres sont essentiellement produits par le rayonnement UV. Dans des conditions normales, et si l'exposition au rayonnement UV est limitée, les mécanismes de protection de la peau peuvent plus ou moins surmonter cette situation. En cas d'exposition plus importante, les mécanismes de protection de la peau sont affaiblis et elle devient sensible et sujette à la maladie. Après des années d'exposition au soleil sans protection, la peau subit des dommages chroniques causés par la lumière et vieillit prématurément. Le rayonnement UV peut endommager particulièrement la peau sujette à la rosacée car sa barrière cutanée est abîmée et peut donc facilement être traversée, ce qui aggrave l'hyper-réactivité des fibres nerveuses sous-jacentes.

Plus d'information sur les effets de l'exposition au soleil et sur la façon de protéger sa peau du soleil.

Femme protégeant son visage du soleil
Une exposition prolongée au soleil déclenche la formation de radicaux libres, qui peuvent affaiblir les mécanismes de défense de la peau.

Température
Les températures extrêmes ainsi que les variations extrêmes de température affectent la santé cutanée.

Dans des conditions froides, la peau protège le corps des pertes de chaleur excessives en rétrécissant ses vaisseaux sanguins. Des températures froides sur une durée prolongée réduisent les sécrétions sébacées, ce qui provoque un assèchement de la peau. Plus d'information sur la page peau sèche.

Dans des conditions chaudes et humides, comme par exemple un pays tropical ou un sauna, les glandes sudoripares produisent plus de sueur. La peau devient humide et brillante et parfois sujette à l'acné.

Certaines maladies de la peau comme la rosacée peuvent aussi être déclenchées par des températures élevées. C'est l'une des raisons pour lesquelles on recommande d'utiliser de l'eau tiède plutôt que de l'eau chaude pour se nettoyer le visage, les mains ou pour le bain.

Femme en vêtement d'hiver
Par temps froid, la peau peut se dessécher.
Main sur un robinet
Utilisez de l'eau tiède plutôt que de l'eau chaude. L'eau chaude peut déclencher des irritations de la peau.

Agressions chimiques

Produits agressifs
La peau a naturellement un pH légèrement acide de 5. Les nettoyants agressifs comme le laurylsulfate de sodium et les produits hydratants dont le pH est alcalin surchargent les capacités de neutralisation naturelles de la peau, endommagent la structure cellulaire et détériorent la fonction de barrière de la couche externe de l'épiderme. Cela peut se traduire par un assèchement de la peau, qui devient hypersensible et/ou sujette aux infections et aux éruptions de maladies comme la dermatite atopique ou la rosacée.

Certains agents de désquamation chimiques ont un effet similaire et il est donc important de consulter un dermatologue pour s'assurer qu'une procédure donnée est adaptée à votre peau.

Certaines personnes réagissent particulièrement fortement aux produits agressifs:

  •  Les petits enfants et les personnes âgées: la peau jeune et âgée est moins résistante car l'activité des glandes sébacées est soit incomplètement développée soit en déclin. Plus d'information sur la peau aux différents âges de la vie.
  •  Les personnes exposées à des produits chimiques sur leur lieu de travail
Les personnes qui travaillent dans la coiffure, la maçonnerie ou certaines industries sont en contact régulier avec des détergents, des solvants, des laques et des peintures, substances qui sont toutes nocives pour la peau.
  •  Les personnes à la peau hypersensible
La peau hypersensible se caractérise par une barrière cutanée abîmée et des fibres nerveuses de l'épiderme hyper-réactives. Les produits agressifs peuvent endommager la barrière cutanée et déclencher la réaction des fibres nerveuses sous-jacentes, ce qui provoque des sensations désagréables.

Plus d'information sur la façon de soigner la peau du visage et du corps et sur l'importance de choisir les bons produits de soins cutanés.

Peeling de la peau du front
Des peelings ou des produits chimiques agressifs peuvent perturber l'équilibre du pH de la peau.
Bigoudis dans des cheveux
Les personnes travaillant au contact de produits chimiques doivent prendre particulièrement soin de leur peau.

Lavages trop fréquents
Prendre trop de bains ou de douches, pendant trop longtemps avec de l'eau trop chaude, détruit les facteurs naturels d'hydratation de la peau (également appelés NMF) et les lipides de surface. La peau se dessèche et devient rugueuse. Découvrez plus d'informations sur le soin de la peau du corps et le programme quotidien de soin du visage.

Facteurs externes affectant la peau: l'alimentation

Alimentation
Une alimentation équilibrée aide à garder une peau saine. Peu d'études ont été menées pour savoir quels sont les meilleurs aliments favorisant une peau saine. Cependant :

  • Les fruits, les légumes, les grains entiers et les protéines maigres (poisson à la place de la viande) sont bons pour la peau.
  • Une alimentation riche en vitamine C et pauvre en graisses et en glucides peut contribuer à préserver la jeunesse de la peau.
  • Les aliments riches en antioxydants semblent avoir des effets protecteurs. Par exemple : les fruits et légumes jaunes et orange (carottes et abricots), les myrtilles, les légumes à feuilles vertes (épinards), les tomates, les pois, les haricots et les lentilles, le poisson (particulièrement le saumon), les fruits à coques.
  • Une alimentation qui exclurait un groupe d'aliments et ses valeurs nutritionnelles n'est globalement par bonne pour la santé de la peau. En revanche, il est recommandé d'éviter les produits laitiers et les sucreries. Il est également important de boire beaucoup d'eau, particulièrement pour les personnes âgées.

Il n'existe aucun lien clair entre l'alimentation et les causes de l'acné.

Femme prenant des médicaments
Certains médicaments et traitements médicaux sont connus pour avoir comme effet secondaire le dessèchement de la peau.
Femme buvant un verre d'eau
Il est également important de boire beaucoup d'eau, particulièrement pour les personnes âgées.

Les facteurs externes affectant la peau: mesures thérapeutiques

Mesures thérapeutiques
Certains médicaments (comme la chimiothérapie, les diurétiques, les laxatifs et les médicaments abaissant le taux de lipides parfois pris pour traiter des problèmes cardiovasculaires) et certaines procédures médicales (comme la radiothérapie et la dialyse) peuvent rendre la peau sensible et sèche.

Hygiène de vie

Notre hygiène de vie peut contribuer à ralentir le processus naturel de vieillissement et à prévenir les problèmes de peau :

Gérer le stress
Un stress incontrôlé peut rendre la peau plus sensible et déclencher des problèmes de peau. Le stress doit être géré. Réduire sa charge de travail, prendre plus de temps pour ses loisirs et pratiquer des techniques de relaxation sont des moyens d'y parvenir.

Faire de l'exercice
Une activité physique régulière a des effets bénéfiques sur la santé de la peau et sur la condition physique globale.

Dormir
Une bonne nuit de sommeil permet à votre organisme de se régénérer et à votre peau de se renouveler.

Arrêter de fumer
La fumée du tabac est un facteur majeur d'altération des radicaux libres de la peau. Fumer vieillit la peau et contribue à l'apparition des rides :

  • Les minuscules vaisseaux sanguins des couches internes de la peau se rétrécissent. Le flux sanguin est réduit, privant la peau d'oxygène et de nutriments, comme la vitamine A.
  • Le collagène et l'élastine, ces fibres qui donnent à la peau sa résistance et son élasticité, sont endommagés.
Femme dans une posture de yoga
Gérer son stress aide à avoir une peau saine.
Femme endormie
Une bonne nuit de sommeil, c'est l'occasion pour les cellules de la peau de se réparer.